The Long Dark đơn giản chỉ có 3 bản đồ để lựa chọn cùng giới tính của nhân vật và bạn sẽ làm mọi cách để có thể tồn tại lâu nhất. Nếu các game sinh tồn khác đã quá đơn giản với bạn và bạn cảm thấy ngán ngẩm với nhân vật “bất tử” của mình thì hãy thử qua The Long Dark, chỉ 1,2% số người chơi có thể tồn tại qua 50 ngày mà thôi. Với những game như Don’t Starve hay The Forest, khi đêm về bạn sẽ gặp vô vàn rắc rối với đủ thứ quái vật chui ra khỏi nơi trú ẩn để hù doạ hoặc làm hại bạn thì với The Long Dark thì ngược lại, chẳng có con quái vật nào cả. Bạn nghĩ thế là tốt phải không? Bản thân mình thì không đâu vì thế giới của The Long Dark cô quạnh đến nỗi bạn sẽ mong có một con quái vật để bầu bạn đấy. Tất cả những thứ có thể làm khó bạn trong game chỉ có cái lạnh khủng khiếp, bóng tối mà Mẹ thiên nhiên để lại cho bạn thôi. Có rất nhiều thứ bạn phải kiểm soát nếu muốn tồn tại, gồm calo, đói, khát, mệt mỏi, nhiệt độ cơ thể,…